February 29th, 2008

Драгунский

очень старый рассказ

ШЕСТНАДЦАТЬ

 

Одной великой французской актрисе исполнялось пятьдесят лет. Для своего юбилейного спектакля она выбрала пьесу про Жанну Д’Арк.

Там, как и в любой пьесе про Жанну Д’Арк, была сцена, когда дофин Карл спрашивает: "А сколько тебе, девочка, лет?" Жанна, понятное дело, отвечает: "Шестнадцать".

 

Весь театральный Париж сидел в зале и ждал, как эта старая вобла скажет, что ей шестнадцать лет, и все зрители хором расхохочутся. Об этом даже писали накануне в газетах – что своды театра могут рухнуть, не вынести взрыва хохота в этом месте спектакля. Некоторые остроумцы даже не рекомендовали публике идти в театр, ввиду опасности обрушения потолка. 

Итак, все они сидели и потирали руки, предвкушая наслаждение нелепостью момента.

 

Но вот, наконец, дофин Карл приказал ввести Жанну.

Стражники вволокли на сцену худое существо со свалявшимися волосами и с глазами, горящими фанатичным безумием. Эта полоумная девчонка просила дать ей меч, белое знамя и тысячу солдат. Она лопотала, что снимет осаду с Орлеана и коронует дофина короной Франции, ибо сам Бог приказал ей это.

Дофин Карл спросил:

- Девочка, а сколько тебе лет?

Жанна сказала:

- Шестнадцать.

 

Прожженные парижские театралы проглотили языки.

Они с трепетом ждали, что ответит дофин Карл.

Они хотели, чтобы он поверил этой девочке. Чтобы он дал ей меч, знамя и тысячу солдат.

Потому что они сами уже поверили – она освободит Францию.

Хотя ей всего шестнадцать.