?

Log in

No account? Create an account

September 8th, 2008

яркая заплата

ХВАЛА И СЛАВА

 

У Николаева был старый приятель, писатель Проталов, который давно жил за границей и очень процвел. Печатался, переводился, получал премии. Купил дом в небольшом городке. У него многие наши бывали в гостях. Потом рассказывали, как его там все обожают. Даже в ресторанах кормят бесплатно. В это верилось: Проталов был добряк, весельчак, отличный рассказчик и всегда в центре любой компании.

 

И вот однажды Николаев оказался в этом городке. Позвонил Проталову. Они решили пойти пообедать.

Поговорили, поели очень вкусно, белого вина попили. Десерт, кофе, рюмочка ликера.

Проталов взмахнул рукой: "Счет!"

Официант принес картонную книжечку.

Николаев на всякий случай потянулся за бумажником.

- Брось, ты что! – сказал Проталов и продолжил разговор.

Прошло минут пятнадцать.

- Что-нибудь еще желаете? – подошел официант.

- Нет, не надо, – сухо сказал Проталов по-ихнему, вглядываясь в глубину зала.

Официант заулыбался и стал менять пепельницу.

- Житья нет! – заорал Проталов по-русски. – Что за манера, как топтун какой-то, ей-богу, вокруг бегает!

Официант шарахнулся в сторону и исчез.

- Нам не пора? – спросил Николаев.

- Сейчас пойдем, сейчас, - Проталов заглянул в счет.

- Давай пополам, - сказал Николаев.

- Нет уж! – зло сказал Проталов. – Ты мой гость. Эй! – крикнул он официанту и дал ему кредитную карточку.

- Давай чаевые с меня, - сказал Николаев.

- Еще чего! – сказал Проталов. – Не заработали эти козлы чаевых.

Расписался в квитанции, взял чек, спрятал карточку в бумажник.

 

Они уже шли по улице, как вдруг рядом остановилась машина.

Выскочил человек и распростер объятья:

- О, здравствуйте! – заговорил он по-русски. - Вы ведь писатель Проталов? Может быть, зайдете в мой ресторан? Для нас большая честь принимать таких гостей! Вот, буквально два шага!

- Спасибо, - ехидно сказал Проталов. – Мы уже у вас пообедали.

- Я буквально на полчаса отъехал, - смутился тот. – Извини.

- Все, все, ладно, - буркнул Проталов, отвернулся, потянул Николаева за рукав.

Но ресторатор, наверное, тоже обиделся.

- Господин Проталов! – он нагнал их. – Я вам должен сто евро, вот, возьмите.

 

Проталов выдернул у него бумажку, сунул в карман и пошел дальше.

Он понял, что Николаев понял. И что Николаев понял, что он понял, что Николаев понял. Что все всё поняли. И поэтому он молчал некоторое время, а потом сказал:

- Ладно, старик, забыли.

- Забыли, – сказал Николаев, обнимая его за плечо. – Уже забыли, старик.