?

Log in

No account? Create an account

November 23rd, 2011

СКАЗОЧНИК

- Я был капитаном королевской гвардии, - сказал слепой старик. – Я был начальником вон там!
Он махнул рукой в сторону моря. На горизонте виднелось серое пятнышко.
- А что было там? – спросил собеседник, молодой человек в мягкой шляпе, с дорожной сумкой в руках.
- Вы явно не здешний! – засмеялся старик. – Королевская тюрьма.

«Однажды, - рассказал старик, - мне прислали приказ: срочно казнить одного из заключенных. Юноша восемнадцати лет, по фамилии Хансен. Заговор против короны. Он сидел уже более года. И вот решение было вынесено.
Вечером я сообщил об этом Хансену.
Он даже не спросил, можно ли написать прошение о помиловании.
- Завтра, - сказал он, - ко мне на свидание приезжает невеста. Дайте нам провести вместе два дня. Пусть она не знает о приговоре. А когда она уедет, вы меня повесите.
- Расстреляем, - сказал я. – Вы бывший кадет, вам полагается пуля.
- Тем лучше, - сказал он.
Назавтра его невеста сошла с парома, который курсировал между островом и материком. Она пришла в контору, чтобы узнать, в каком из казематов сидит ее жених. На столе она увидела расписание казней и прочла его имя. Она побледнела и чуть не упала. Я усадил ее на скамью.
- Он ничего об этом не знает, - солгал я. – Он так ждал свидания с вами. Подарите ему два дня безоблачного счастья.
- Вы, наверное, добрый человек, - сказала она.

Я разрешил Хансену и его невесте свободно ходить по острову. Они гуляли по берегу, взявшись за руки. Я любовался их юностью и мужеством.
На вторую ночь началась непогода. Мне не спалось. Я встал, надел плащ и пошел на лодочную пристань.
Хансен и его невеста стояли и глядели, как лодки бьются о причал.
Я мог дать им весла и крохотный шанс. Они были так сильны и прекрасны, что я почти поверил – они спасутся.
Поэтому я крикнул:
- Эй, хватит мокнуть под дождем! Пошли за мной.
Я привел их в рыбачий домик. Сам растопил печь и постелил постель.
- Свидание заканчивается завтра. Паром отходит в полдень. Вам осталось несколько часов. Раздевайтесь и ложитесь, - почти приказал я.
- Мы не венчаны, – возразил Хансен, и его невеста кивнула.
- Дурак! – закричал я. – Ты сможешь первый и последний раз в жизни познать женщину! А ты, - повернулся я к ней, - можешь забеременеть и родить ребенка от своего любимого, которого завтра расстреляют! Живо в постель! – и я направился к двери.
- Нет! – хором закричали они. – Это неправда! Вы лжете!
Я закрыл за собой дверь и ушел к себе. Выпил стакан шнапса и заснул.
Наутро погода была чудесная. Ни ветерка. Солнце. Море – как зеркало.
В домике никого не было.
Я очень устал, обыскивая остров, и прилег на теплую плоскую скалу. Я задремал, и мне приснилось, что на меня летят две огромные чайки.
Своими клювами они целились мне в глаза».

- Моя фамилия Хансен, - сказал молодой человек.
- Здесь каждый третий – Хансен! – ответил старик.
- Моя мать жива, а отец умер совсем недавно, - сказал молодой человек. – Они сумели добраться до шведского берега.
- Вряд ли, - сказал старик. – Эту красивую историю я выдумал. Парня я расстрелял в тот же день, а девушку отправил назад, едва она сошла с парома. Извините, барышня, опоздали.
- Подлец, палач! - сказал молодой человек, вставая. – Поделом тебе!
- Ну, сам посуди, – сказал старик, вцепившись в его рукав, - ну, какой я капитан королевской гвардии? Бывший столяр. А ослеп, потому что пил всякую дрянь. На хороший шнапс денег не хватало.
Молодой человек порылся в саквояже, достал пару монет и дал старику.
Тот поклонился и попросил довести его до трактира.